扑克的起源与使用

  扑克(poker)也叫纸牌(playing cards),其起源说法不一,有中国起源说、印度起源说以及欧洲起源说。至今仍无定论。而扑克牌的玩法更是数不胜数,这个结合智慧与运气的游戏工具,可以说,在全世界都是游戏主角之一。

中国起源说: 从中国带来的礼物

  它的起源有多种说法,其中最被认同的说法是纸牌最早出现在中国,至少在公元969年时已经出现。当时中国的一副纸牌有四个花色,每个花色有14张牌,既作为纸币使用,又用来进行牌戏。有一个传说,称有一个威尼斯人从中国把纸牌带回他的家乡,所以威尼斯是欧洲最早有纸牌的地方。这个威尼斯的旅行者,可能就是尼可罗?波罗,他大约是在1269年和他的弟弟马迪奥一起由中国回到威尼斯,或者可能是尼可罗的儿子,著名的马可?波罗,在他的父亲和叔叔第二次去中国时,他跟随他们一同前往。

印度起源说: 女神的画像

  一些权威人士认为,印度比中国更有可能是纸牌的起源地。有人提出欧洲早期的纸牌(塔罗牌)与印度教神话中的女神Ardhanari之间,有一定的联系。这位女神的形象有四只手,每只手中分别持有魔杖、杯子、宝剑和圆环(代表金钱)。在欧洲早期的一些纸牌中,也印有与此类似的图案符号。有一个说法是,纸牌是由原先可能是一个印度民族的吉普赛人传入欧洲的。他们穿过波斯、阿拉伯进入埃及,由埃及到达欧洲,他们中的一部分约100多人,于1427年进入巴黎。

欧洲起源说: 塔罗牌

  早在14世纪或更早的时候,欧洲很多地方,出名的有纽伦堡、奥格斯堡和乌尔姆(Ulm),已经生产纸牌。意大利的塔罗牌(TAROT)可能比德国纸牌出现的年代为早:在一份年代为1299年的意大利文件中,已经提到塔罗牌。布拉本特公爵夫人约翰娜于1379年在荷兰曾讲授过纸牌,在西班牙至少于1371 年已经有了纸牌。可能是摩尔人或撒拉逊人把纸牌从西班牙带入意大利的,但是人们试图说明纸牌一词的西班牙语naipes与阿拉伯语nabi的相似性,却没有获得成功。

扑克的使用率

  扑克的使用率自然不必多说,不过其中的学问。

  扑克牌也许是人类文明史中最简单而又最复杂的游戏了,可以说是一种世界性的娱乐语言。牌面虽然仅一方之土,却是展示大千世界的舞台。

  其实就扑克牌的故乡还有很多的争议。法国人认为在1392年时法国人发明了扑克牌,而霍契曼经过考证,第一副扑克牌是埃及人在1300年使用的,也有人说是朝鲜人用来占卜的工具,可是“POKER”源于英文,很多人认为它是舶来品,而更多的西方人确信它来自东方。

  知道吗,扑克还与天文历法有着并非巧合的联系呢。54张牌有着非常巧妙的解释:大王代表太阳,小王代表月亮,其余的52张代表一年中的52个星期,红桃、方块、梅花、黑桃四种花色分别象征着春、夏、秋、冬,每种花色有13张牌,每个季节有3个星期,如果把J、Q、K当做11、12、13点,大王、小王各为半点,那么一副牌总共365点。而闰年把大王、小王各看做一点,总共366点,以上解释并非巧合,因为扑克的设计和发明与星相占卜及天文历法有着千丝万缕的联系。

  现在让我们一起来看看扑克牌上的人物。法式扑克牌中的J、Q、K是英文侍从、王后、国王的缩写,目前我们经常看到的12张人头牌分别代表历史上某个真实的人物或者传说中的人物。

  那么我们先从J来介绍,黑桃J是查尔斯一世沙勒曼的侍从霍吉尔。红桃J是查尔斯七世的侍从拉海尔。方块J是查尔斯一世沙勒曼的侍从洛当。梅花J是亚瑟王故事中的著名骑士兰斯洛特。黑桃Q是古希腊神话中的智慧和战争女神帕拉斯•阿西纳,是四张皇后中唯一手持武器的皇后。红桃Q名叫朱迪斯,是查尔斯一世沙勒的妻子。方块Q叫雷切尔皇后,是《圣经旧约》中约瑟夫的妹妹。梅花Q叫阿金尼,她手持一束蔷薇花,代表英国以红、白两色蔷薇花为标志的王族战和。黑桃K是公元前10世纪的以色列国王索罗蒙的父亲戴维,他善用竖琴演奏,所以画面上经常有竖琴图案。红桃K是查尔斯一世弗兰克国王,叫沙勒曼,是四张国王牌中唯一不留胡须的国王。方块K是罗马帝国的国王凯撒,是四张国王牌中唯一的侧面像。梅花K是最早征服世界的马其顿帝国国王亚历山大,他的衣服上总是佩带有十字架的珠宝。A是代表各种花色的第一张牌,这张牌中只印有代表该花色的一个符号。包括桥牌在内的大多数牌戏中,A是级别最高的一张牌;它在各个花色中也是最大的牌,英国曾经使用黑桃A作为税讫的标志。